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受COVID感染的产品出口到中国:为什么肉类要进行病毒检测
2020-11-08 09:45:35

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中国集装箱货船| 照片来源:Nikada

前几天有报道说,中国在冷冻的阿根廷牛肉、德国猪肉和印度墨鱼的包装上发现了Covid-19病毒。因此,中国正在实施保障措施、检测和进口禁令,以控制病毒的传播

这项旨在防止Covid-19再次引入的行动的起源是,有关部门确认中国最大的港口之一---天津的一名装卸工人的感染与从德国进口的冷冻猪肘有关。

中国政府认为,国内疫情已基本得到控制,需要采取紧急措施防止病毒的传入。人们普遍认为,这场造成全球130万人死亡的Covid-19的源头是武汉的一个海鲜市场。

尽管来自世界卫生组织(WHO)的报告指出,从冷冻食品中感染Covid-19的风险很低,但中国在产品包装上还是反复检测到这种病毒。

Covid-19在肉品工厂中的暴发

整个夏天,我多次写信给欧盟和英国食品安全当局,敦促他们检测肉类是否受到Covid-19病毒的污染。

此前,包括英国在内的多个国家的肉品厂和屠宰场的工人受到了严重的Covid-19疫情的影响。英国安格尔西、雷克斯汉姆和西约克郡的肉类工厂里数百名工人检测出Covid-19呈阳性。德国、法国、西班牙和美国也发生了重大疫情。这些爆发现象凸显了工人自身安全和公众健康的严重问题,主要是其工作环境以及他们极有可能在内部和周边环境传播病毒。

我能看到的是,人们对在这些高度感染的屠宰场里,肉类可能受到污染这一现象关注甚少。参阅我的 九月份博客

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在冷冻猪肉上检测到了Covid-19的存在 | 图片来源: Photosiber

新加坡州立大学戴尔.费舍尔和他的同事的最新发表的研究发现,冠状病毒-19可以在冷冻肉和鱼类上存活长达3周,因此发出警告说,受污染的进口食品有可能导致新一轮的Covid-19疫情,进而引发公共卫生风险。

这篇论文的背景是,越南、新西兰和中国等多个国家爆发了其他原因不明的疫情,此前在这些国家疫情已经被控制。

这种情况并不令人感到意外:食品安全机构已经承认肉类污染的可能性。肉类加工设施是在寒冷、潮湿的室内环境中,为Covid-19病毒的逗留和传播提供了理想的条件。有证据表明,冠状病毒在低温下可以在不锈钢上存活,比如,它能在屠宰场的常见环境下存活28天。因此可以理解,国际食品安全官方网(INFOSAN)已经寻求更多关于SARS-CoV-2(导致Covid-19)的信息,了解其在进出口食品上持续存在的可能性,以及食品在病毒传播中的潜在作用。

要求测试

我亲自写信向食品标准局(FSA)和欧洲食品安全局(EFSA)的执行董事提出了这个问题。我问他们,面对这种潜在风险,将采取什么措施来测试国内市场和用于出口的肉制品。这些机构在礼貌地回应后,到目前为止都没有理会我的担忧。按照他们的观点,关键是Covid-19是一种呼吸道疾病,而不是一种食源性疾病,因此肉类不太可能成为冠状病毒传播的载体,即使它来自一个有大量工人受到感染的屠宰场。

事实上,我们根本不知道受污染的肉类在将病毒辐射到范围更广的零售肉类行业中起到了多大的作用。

新加坡大学的最新研究表明,这种情况应该得到更广泛的关注。至少,在装运前对肉类进行污染检测是比较明智的预防措施。

因此,我再次致电给FSA和EFSA,敦促其采取必要的预防措施,包括对肉制品进行病毒污染检测。

由于Covid-19如此具有持久性,并对社会有如此深远的影响,我们应该采取一切明智的预防措施来关闭可能的传播途径,这当然包括检测肉类,以确保我们不会把受污染的食物放进购物篮里。

2020年11月8日